Nueva York cierra escuelas para frenar el virus; en Europa suben las muertes

 · noviembre 18, 2020 7:14 pm

Nueva York anunció el miércoles que volverá a cerrar las escuelas públicas para contener una segunda oleada del coronavirus, mientras en Europa la tasa de mortalidad aumenta y se registraron protestas violentas contra las restricciones.

El cierre de las escuelas en la mayor ciudad de Estados Unidos tuvo lugar pese al alentador anuncio de los laboratorios estadounidense Pfizer y alemán BioNTech de que su vacuna contra el covid-19 tiene una eficacia de 95%, similar a la de su competidor Moderna (94,5%).

Esta cifra es mejor que los resultados parciales publicados la semana pasada y que mostraban “más del 90%” de efectividad.

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En Nueva York, no obstante, el alcalde Bill de Blasio dijo que las 1.800 escuelas públicas de la ciudad ofrecerán clases solamente en línea desde este jueves por un plazo indefinido, porque la tasa de test positivos superó el promedio de 3% durante siete días.

“Debemos luchar contra la segunda ola”, afirmó.

La medida es cuestionada por muchos neoyorquinos que subrayan que la tasa de test positivos en escuelas desde su reapertura en septiembre es muy inferior a la tasa promedio de la ciudad.

A falta de una estrategia nacional contra el virus, estados y ciudades estadounidenses han impuesto diversas restricciones que van desde el confinamiento hasta la prohibición de reuniones sociales o comer dentro de restaurantes.

Las vacunas no son una solución mágica, y los países deberán “subir la cuesta” por el momento sin ellas, advirtió el director de emergencias de la Organización Mundial de la Salud, Michael Ryan.

“Creo que deberemos esperar entre cuatro y seis meses” para poder alcanzar “un nivel significativo de vacunación”, señaló Ryan en una sesión de divulgación en redes sociales.

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Pese a las restricciones, el mundo ha registrado hasta ahora 55,6 millones de casos de covid-19, con más de 1,3 millones de muertes, según el último recuento de la AFP.

La carrera de las vacunas

Estados Unidos, Europa y otros países ya reservaron cientos de millones de dosis de la vacuna de Pfizer y BioNTech. El grupo espera ser capaz de producir 50 millones de dosis este año, con lo cual podría vacunar a 25 millones de personas (debido al régimen de dos dosis). Para 2021, apunta a fabricar 1.300 millones.

Rusia también anunció que tiene una vacuna que asegura es efectiva en más de 90%.

Varios laboratorios internacionales se encuentran en las fases finales de pruebas para sus vacunas, lo que permite esperar el lanzamiento de campañas de vacunación para las últimas semanas de 2020 en Estados Unidos, e inicios de 2021 en otros países.

Vacunar a 20% de la población en Latinoamérica y el Caribe (unas 126 millones de personas) contra el nuevo coronavirus costará más de 2.000 millones de dólares, dijo el subdirector de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Jarbas Barbosa.

Barbosa alertó el miércoles sobre el récord de hospitalizaciones en Estados Unidos (casi 77.000). 

Recordó que solo en la semana pasada el país registró más de un millón de nuevos casos del virus. “Ya sabemos que cuando nuestras instalaciones de salud están abrumadas, se limita nuestra capacidad para tratar a quienes están gravemente enfermos”, señaló.

La segunda oleada

Mientras tanto, el mundo convive como puede con una feroz segunda ola de coronavirus, con algunas cifras esperanzadoras y otras preocupantes.

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Aunque la tasa de infección en Europa ha caído, la OMS dijo que la tasa de mortalidad aumentó un 18% la semana pasada, en relación a la anterior.

El 46% de los nuevos casos y el 49% de las muertes la semana pasada tuvieron lugar en Europa, precisó.

Europa es la región con más casos del virus del mundo, más de 15 millones según un recuento de la AFP, aunque Latinoamérica y el Caribe es la que registra más muertes, con más de 426.000 decesos, de más de 12 millones de infectados.

La pandemia parece fuera de control en varios lugares, como en el sur de Italia, por ejemplo, donde amenaza con saturar el sistema sanitario.

En Suiza, uno de los países europeos más afectados, una asociación médica advirtió que las unidades de cuidados intensivos están casi saturadas.

Las limitaciones a la circulación, el comercio y la restauración no son aceptadas con facilidad en todas partes.

En Berlín, la policía alemana recurrió el miércoles a cañones de agua para dispersar una manifestación de opositores a las medidas restrictivas. Los manifestantes dijeron que las medidas les recordaban la era nazi y gritaban “¡Vergüenza, vergüenza!”.

La protesta tuvo lugar un día después de choques con la policía en Bratislava, la capital de Eslovaquia, a la cual asistieron manifestantes de extrema derecha.

Temor en Brasil

En Brasil, segundo país con más muertes por coronavirus (166.000 decesos) detrás de Estados Unidos (248.000), se registra un incremento de hospitalizaciones que despierta temores de una segunda ola como la que golpea a Europa y Estados Unidos.

El promedio de muertos, que había superado los mil por día entre junio y agosto, cayó por debajo de los 350 a inicios de la semana pasada. Pero desde el sábado superó de nuevo los 500.

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El estado de Sao Paulo, el más poblado y con mayor número de casos y de muertos, tuvo la semana pasada un alza de 18% en las hospitalizaciones.


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