¿Depresión? Científicos sugieren que estos alimentos podrían ayudar a aliviarla

 · enero 14, 2021 1:03 pm

(NOTICIAS YA).- Los probióticos podrían ayudar a aliviar la depresión, sugiere nueva investigación publicada el pasado lunes en la revista BMJ Nutrition, Prevention & Health.

Sufrimos una experiencia desgarradora y, acto seguido, tenemos una extraña sensación en el estómago. Muchos de nosotros sentimos instintivamente la conexión entre nuestro intestino y nuestro cerebro.

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Esa conexión y la manera en que la variedad de bacterias que residen en nuestro tracto digestivo —nuestro microbioma— podrían ayudar a tratar las enfermedades mentales se han convertido en un campo de interés para los científicos en los últimos años.

Pero, ¿que son los probióticos? Son alimentos o suplementos que contienen microbios que se cree que ejercen una influencia positiva en nuestro intestino. El yogurt es uno de los alimentos donde se pueden encontrar, por ejemplo.

Los investigadores de la Universidad de Brighton y el Hospital Universitario Croydon en el Reino Unido analizaron 71 estudios publicados entre 2003 y 2019 que estudiaron cómo los probióticos y los prebióticos, compuestos que ayudan a los probióticos a prosperar, pueden ayudar a los adultos con trastornos de depresión y/o ansiedad.

Solo siete de esos estudios fueron considerados lo suficientemente robustos como para incluirse en la revisión sistemática, pero todos mostraron «mejoras significativas» al medir el efecto de tomar pre y probióticos en comparación a no recibir ningún tratamiento o tomar placebos.

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Si bien los suplementos probióticos, solos o en combinación con prebióticos, pueden estar relacionados con reducciones cuantificables de la depresión, la posible contribución a la disminución de la ansiedad aún no estaba clara, según el estudio.

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En la revisión se dijo que se desconocía exactamente cómo los probióticos podrían aliviar la depresión, pero los investigadores sugirieron que podrían tener un doble efecto:

  • En primer lugar, los probióticos pueden ayudar a reducir la producción de químicos inflamatorios, como las citocinas, o pueden ayudar a dirigir la acción del triptófano, un químico que se considera importante en el eje intestino-cerebro en los trastornos psiquiátricos.
  • En segundo lugar, las personas con depresión a menudo también tienen otras afecciones subyacentes, como la producción de insulina deteriorada y el síndrome de colon irritable, y los probióticos pueden influir en cómo una persona experimenta la depresión al aliviar estas afecciones.

Sin embargo, el argumento a favor del uso de probióticos en el tratamiento de trastornos digestivos no está claro.

Para la mayoría de las enfermedades digestivas, incluidas afecciones como la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa o el síndrome del colon irritable, una revisión publicada el mes pasado por la Asociación Estadounidense de Gastroenterología (AGA, por sus siglas en inglés) dijo que no hay evidencia suficiente para recomendar el uso de probióticos.

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Los probióticos se han vuelto más populares a medida que los investigadores han aprendido más sobre el papel de nuestra bacteria intestinal, o microbioma, en nuestra salud gastrointestinal, y porque estos complementos prometen una forma efectiva de alterar el microbioma para nuestro beneficio.

Los estudios en la revisión analizaron 12 cepas probióticas, principalmente: Lactobacillus acidophilus, Lactobacillus casei y Bifidobacterium bifidum.  

John Cryan, profesor, presidente del Departamento de Anatomía y Neurociencia e investigador principal del Centro de Farmacéutica Alimentaria de la Universidad Colegio de Cork, dijo que era importante identificar qué cepas tenían qué efecto: «Sabemos que las cepas realmente importan, y esta revisión no es capaz de identificar qué es lo que pasa con las cepas específicas que tienen efectos beneficiosos», dijo al SMC.

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«Como se destaca en esta revisión, existe una gran necesidad de estudios longitudinales para diferentes cepas psicobióticas y dietas, tanto como terapias independientes como complementarias en la ansiedad y la depresión», agregó.

«Todavía estamos aprendiendo sobre las numerosas y complejas vías de comunicación entre el cerebro y el intestino. Ciertamente es plausible que las terapias dirigidas al microbioma puedan mejorar aspectos de la depresión y la ansiedad al aliviar el área gastrointestinal de un individuo», dijo el Dr. Geoffrey Preidis, portavoz de la asociación y gastroenterólogo pediátrico en la Escuela de Medicina de Baylor y el Hospital de Niños de Texas.

*Con información de CNN en español.

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