Los fideos instantáneos (ramen) son uno de los alimentos más baratos y deliciosos que se pueden encontrar en el supermercado, pero la mayoría de las personas no conocen su historia.

  • China consume la mayor cantidad de fideos instantáneos en el mundo, aproximadamente 40,000 millones de porciones al año.

Sin embargo, este producto fue inventado en Japón por un hombre llamado Momofuku Ando, quien luego creó la marca Nissin Foods.

Los fideos instantáneos, también conocidos como ramen, están volando de los estantes de los supermercados en Estados Unidos. Según un informe de Bloomberg, las ventas en línea de Walmart de este producto aumentaron 578% entre el 23 de febrero y el 21 de marzo.

Sin embargo, aunque muchos consumidores desean tenerlos en sus despensas, no mucha gente conoce la historia que hay detrás de ellos.

Desde quién los inventó hasta cuáles son los países en donde más se consumen, aquí hay 12 cosas que no sabías sobre los fideos instantáneos.

Los fideos instantáneos eran considerados como un producto de lujo

Cuando los fideos instantáneos fueron introducidos por primera vez en los supermercados japoneses, solían ser hasta seis veces más caros que en su versión frescos.

Sin embargo, hoy en día son considerados uno de los alimentos “más baratos” en los supermercados. Un paquete puede costar entre 6 y 12 pesos en México (dependiendo si incluye un vaso).

China es el país en donde más se comen los fideos instantáneos

Según la Asociación Mundial de Fideos Instantáneos, los habitantes de China continental y los residentes de Hong Kong, en conjunto, comieron más de 40,000 millones de porciones durante 2019.

En el mundo se comen cerca de 103,000 millones de porciones al año

Indonesia es el segundo país donde más se consume el ramen instantáneo. En 2019, en dicho país se comió más de 12,000 millones de porciones.

México ocupa el lugar 15 en el mundo. Durante 2019, los mexicanos consumimos 1,220 millones de porciones, de acuerdo con la Asociación Mundial de Fideos Instantáneos.

Los fideos instantáneos se inventaron en Japón

En 1958, los fideos instantáneos fueron inventados en Japón por Momofuku Ando de la compañía Nissin Foods. En ese momento, la compañía lanzó el producto con el nombre “Chikin Ramen”.

Los primeros fideos instantáneos se crearon para alimentar a las personas en un momento de incertidumbre económica después de la Segunda Guerra Mundial.

Ando murió, a los 96 años, de insuficiencia cardíaca en Osaka, Japón, en enero de 2007. Se dice que comió fideos instantáneos casi todos los días hasta su muerte.

Nissin Food llegó a Estados Unidos en 1970

Ando quería encontrar una manera de llevar sus famosos fideos instantáneos a Estados Unidos y lo hizo a través de la exportación en 1970.

No obstante, se dio cuenta de que muchos estadounidenses no poseían los tazones de fideos tradicionales que se utilizan en los países asiáticos. Fue así como empezó el desarrollo de un contenedor alternativo para su producto.

En 1971, Nissin Foods introdujo los vasos de unicel y se volvió popular en todo el mundo

Según la BBC, Ando dijo que la inspiración para los famosos Cup Noodles (fideos instantáneos en vaso) provino de ver a la gente haciendo fila para comprar tazones de ramen caliente en un puesto del mercado negro. Esto ocurrió durante la escasez de alimentos tras la Segunda Guerra Mundial.

En 1972, Nissin comenzó a producir en Estados Unidos los fideos en pequeñas bolsas (llamado Top Ramen). Un año después, también comenzaron a producir el Cup Noodles en el país.

Según una encuesta, los japoneses creen que su mejor invento del siglo XX fueron los fideos instantáneos

La encuesta tomó como muestra a 2,000 adultos de la región de Tokio en el 2000. Los resultados dieron una calificación a los fideos instantáneos por encima del karaoke y de Pokémon.

Hay un museo de los fideos instantáneos Cup Noodle en Osaka, Japón

El museo fue inaugurado en 1999 por Ando, el inventor del Cup Noodles de Nissin Food.

El museo presenta múltiples exhibiciones y atracciones inspiradas en la historia de los fideos instantáneos. Algunas de ellas son fabricar tus propios fideos o un teatro interactivo en forma de vaso de unicel.

Este platillo viajó al espacio

Hechos especialmente para el astronauta japonés Soichi Noguchi, los primeros fideos instantáneos que viajaron al espacio fueron inventados por Nissin Food en julio de 2005.

“Me di cuenta de uno de mis sueños es que los fideos puedan ir al espacio”, dijo Ando en ese momento, según su obituario en The New York Times.

Los reclusos han utilizado los fideos instantáneos como moneda en el sistema penitenciario de los Estados Unidos

Según un informe de NPR y Michael Gibson-Light, un candidato a doctorado en la Facultad de Sociología de la Universidad de Arizona, algunos reclusos estadounidenses comenzaron a usar fideos instantáneos como “moneda”, refiriéndose a ellos como “sopas”.

Los presos usan la comida para “pagar” a otros prisioneros a cambio de que hagan labores, como limpiar su litera, lavar la ropa y hasta robar frutas o verduras frescas, que se consideran “artículos del mercado negro”.

“Había toda una economía informal basada en el ramen”, dijo Gibson-Light.

“Como un recluso me dijo: ‘Puedes ver lo bien que le va a un hombre (financieramente) por la cantidad de sopas que tiene en su casillero.’ ¿Veinte sopas? ¡Oh, ese tipo lo está haciendo bien!”, agregó.

La vida útil de los fideos instantáneos varía entre dos y 12 meses

Este platillo caduca, aunque son amados principalmente por su larga vida útil.

De hecho, muchas tiendas de comestibles descubrieron que sus suministros de fideos instantáneos se agotaron a medida que la pandemia de coronavirus se extendió por todo el mundo.

Las ventas en línea de Walmart de este producto aumentaron un 578% entre el 23 de febrero y el 21 de marzo.

Hay muchos trucos que puedes aplicar para mejorar su sabor

Si bien muchos consumidores prefieren comer sus fideos secos como están, hay muchos trucos que puedes seguir para mejorarlos.

Las adiciones comunes a la sopa incluyen cosas como cebolla verde, salsa de soja, semillas de sésamo, mantequilla y Sriracha.

Los chefs también recomiendan agregar huevos, tocino, queso y cocinar los fideos en caldo o en sopa enlatada.

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