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Coronavirus de Wuhan: esto es lo que sabemos y como prevenirlo

Un misterioso virus ha causado un brote internacional de enfermedad respiratoria. La infección ya llegó a Estados Unidos.

Un brote de un nuevo coronavirus en China ha matado al menos 17 personas y ha enfermado a más de 400, y se ha extendido a varios países.

El primer caso fuera de Asia se anunció el martes, cuando funcionarios federales de salud de Estados Unidos confirmaron que un hombre del estado de Washington que había viajado recientemente a China había sido hospitalizado.

Aquí tienes un resumen rápido de lo que sabemos hasta ahora.

Los coronavirus reciben su nombre debido a los picos que sobresalen de sus membranas, que se asemejan a la corona del sol. Pueden infectar tanto a animales como a humanos y causar enfermedades del tracto respiratorio, que van desde el resfriado común hasta afecciones graves como el SARS, que afectó a miles de personas en todo el mundo y mató a casi 800 durante un brote de 2003.

Los síntomas de infección incluyen fiebre alta, dificultad para respirar y lesiones pulmonares. Los casos más leves pueden parecerse a la gripe o un resfriado, lo que hace más difícil la detección. Se cree que el periodo de incubación —desde la exposición al virus hasta la aparición de síntomas— es de alrededor de dos semanas

No se sabe mucho sobre quiénes están en mayor riesgo. Algunos de los pacientes que murieron también sufrían de otras enfermedades.

¿Cuáles son los síntomas del coronavirus Wuhan?

El nuevo coronavirus es una cepa particular de coronavirus que no había sido identificada previamente en humanos; sin embargo, las autoridades han identificado los siguientes síntomas:

  • Fiebre
  • Tos
  • Dificultad para respirar
  • Neumonía
  • Dolor de músculos
  • Problemas gástricos
  • Diarrea

En caso de presentar dichos síntomas, especialistas recomiendan acudir inmediatamente al médico.

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The New York Times informó el 8 de enero que unos investigadores chinos identificaron un nuevo coronavirus como el patógeno detrás de una misteriosa enfermedad que enfermó a 59 personas en Wuhan, una ciudad de 11 millones de habitantes en el centro de China.

Los casos estaban vinculados a trabajadores en un mercado que vendía peces vivos, animales y aves. El mercado después fue cerrado y desinfectado.

La cantidad de infecciones en humanos ha crecido dramáticamente en China, donde asciende a más de 400 y ahora hay casos confirmados en Taiwán, Japón, Tailandia y Corea del Sur. Las 17 personas que han fallecido a causa de la enfermedad se encontraban en Hubei, la provincia china de la cual Wuhan es la capital y otros de los que se contagiaron habían vivido o trabajado en Wuhan.

Medidas de prevención

Por tratarse de una nueve cepa de coronavirus, hasta el momento no existe una vacuna, pero existen algunas medidas para prevenir y reducir el riesgo de infección:

  • Lavarse las manos regularmente, especialmente después del contacto directo con personas enfermas.
  • Evitar el contacto cercano con personas con infecciones respiratorias agudas y con animales de granja vivos o muertos y con animales salvajes.
  • Cubrir boca y nariz; hay mascarillas de carbón activado que brindan mayor protección que un cubre bocas.

Además, autoridades sanitarias de China detallan que este patógeno podría transmitirse al ingerir alimentos como:

  • Carne.
  • Productos animales.
  • Por lo que se recomienda lavar y hervir bien los alimentos.

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